Sep 28, 2020

Church, Capitol tangle over division of Palawan

The pastoral letter issued December 5 by pro-vicar Rev. Fr. Reynante Aguanta claimed that Republic Act (RA) No. 11259 altered the sharing on natural wealth as stated under Republic Act 7160.

File photo

The Apostolic Vicariate of Taytay, in a recent pastoral letter, has called for the rejection of the law dividing Palawan into three smaller provinces, citing among others that its provisions on the sharing of natural wealth are disadvantageous to municipalities.

The pastoral letter issued December 5 by pro-vicar Rev. Fr. Reynante Aguanta claimed that Republic Act (RA) No. 11259 altered the sharing on natural wealth as stated under Republic Act 7160.

It noted that under RA 11259, 60 percent of natural wealth revenues will go to the provincial government, with 24 percent to the municipality and only 16 percent to the barangay.

The current sharing scheme under the local government code provides the hefty share of natural wealth proceeds to the barangay and municipality where it is found.

“Nangangahulugan na maliit ang pondo na maibibigay ay sa mga munisipyo at barangay para sa pagbibigay ng serbisyo sa taong kanilang pinaglilingkuran. Sa pahanon ng pangangailangan, hindi probinsya ang una nilang lalapitan kundi ang kanilang mga barangay at munisipyo kaya marapat lamang na malaki ang pondo na mapunta sa kanila,” the pastoral letter stated.

“Ikinababahala rin namin na kung sakaling mangyari ang paghahati ng Palawan, ang pondong 60% ng probinsiya ay maaaring maging daan sa hindi tamang paggamit sa kaban ng bayan at maging dahilan pa ng paglala ng kurapsyon sa pamahalaan,” it added.

Reacting to the pastoral letter, Governor Jose Alvarez said Saturday the Apostolic Vicariate of Taytay (AVT) lambasted the church statement as being ill-informed.

Alvarez said while the barangays gets a bigger share under the current law, the other barangays do not get a share.

He said this is the reason why the sharing of natural wealth in the LGC should be amended.

“Totoo na malaki ang parte ng mga barangay na may likas-yaman, kaya lang hindi nabanggit sa liham na ayon sa Local Government Code, walang parte ang mga barangay na walang likas-yaman sa kanilang lugar. Ito ay hindi makatwiran,” Alvarez said.

“Totoong lumiit ang parte ng barangay na may likas-yaman, ngunit sadyang nilakihan ang sa probinsya. Gusto kong siguraduhin sa inyo na ang pondong mapupunta sa probinsya ay nakalaan para sa lahat ng mga barangay na walang likas-yaman. Walang sino mang opisyal o pulitiko ang maaaring makialam sa pondong ito na nakalaan lamang sa ating mga barangay. Ito ay tuwirang ibabahagi sa kanila,” he added.

Alvarez also clarified the AVT’s claim that the creation of provinces, particularly its environmental impact, was not properly consulted.

The pastoral letter claimed that RA 11259 did not go through proper consultations.

“Ang batas na ito ay wala ring maayos na konsultasyon sa mga mamamayan. Kung ang tunay na nais ng batas na ito ay para sa kapakanan at pagunlad ay nararapat na mabigyan ng tamang impormasyon. Hindi rin po dito napag-usapan ang Palawan bilang last frontier sa pagkakaroon ng mayamang likas na yaman,” the letter stated.

Alvarez assured that Palawan’s environment will remain safe when it becomes three distinct local government units (LGUs) because of Republic Act 7611 or the Strategic Environmental Plan (SEP) law.

He said part of their information and communications campaign for the division covers everything.

“May pagdududa ang bikaryato na hindi maprotektahan ang ating kalikasan kung mahahati ang ating lalawigan. Maaaring nakakalimutan ng bikaryato na mayroon tayong natatanging batas dito sa Palawan, ang RA 7611 na nagbibigay ng alituntunin tungo sa masinop na paggamit ng likas na yaman,” Alvarez said added.

Alvarez said that all Palaweños have the right to decide in May 2020.

 

Share your vote!


How do you feel about this post?
  • Happy
  • Sad
  • Angry